快時尚興起,價廉衣物大量販售,卻造成許多環保難題。為解決最令人頭痛的舊衣回收問題,工研院與業界研發出新解方「化學聚酯織物回收技術」,使廢棄織品回歸循環體系,讓紡織業打破線性生產方式,創造全新循環經濟。
淨零永續,循環再生,化學,聚酯

創新化學聚酯織物回收技術

資料夾icon 科技新知
行事曆icon 2023/09/13
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工研院與新光合成纖維合作研發的「聚酯織物化學回收技術」,重點放在去除衣物纖維中最棘手的染料,避免回收再加工時影響再生酯粒的色相,還原過程也兼顧綠色永續,避免造成環境二次污染。

工研院與新光合成纖維合作研發的「聚酯織物化學回收技術」,重點放在去除衣物纖維中最棘手的染料,避免回收再加工時影響再生酯粒的色相,還原過程也兼顧綠色永續,避免造成環境二次污染。


撰文/賴宛靖

快時尚興起,價廉衣物大量販售,卻造成許多環保難題。為解決最令人頭痛的舊衣回收問題,工研院與業界研發出新解方「化學聚酯織物回收技術」,使廢棄織品回歸循環體系,讓紡織業打破線性生產方式,創造全新循環經濟。

快時尚風潮崛起,壽命短、價格低廉的衣物成為市場主流,短短幾年就使得世界各國面臨舊衣無法回收、去化的困境。如何將回收衣物或織品納入循環經濟,讓回收衣物再回到纖維,已經是紡織業不可忽視的重要議題。


舊衣去化回歸循環有解

目前已有不少紡織業者擁有將廢棄物還原重製為聚酯纖維的技術,最常見的是將寶特瓶還原成聚酯母粒,經抽絲、紡紗等程序織成布料,為地球減輕壓力。由於世界各國已有一致共識,以2050年淨零排放為目標,大企業為了降低產品製程中的碳排量,紛紛採用回收纖維,市場上已出現寶特瓶回收料供不應求的現象,然而,只靠回收寶特瓶重新抽紗製衣,並未解決舊衣過剩的問題,加上可口可樂公司已宣布2030年起寶特瓶將全面使用回收PET原料,紡織業為達成產品淨零所需的再生酯粒原料勢必短缺,因此舊衣纖維回收技術就顯得格外重要,唯有讓廢棄織品回歸循環體系,才是真正的解決之道。

但要將舊衣製成全新紗線,談何容易?衣物中混紡比例五花八門,除了聚酯纖維外,還有尼龍、棉、麻及其他化學物質,甚至是金屬五金零件等,加上各色染劑,都會影響回收再製的效益。如何為地球解決最頭痛的舊衣回收問題,以及為長久以來習於線性生產的傳統紡織業,打造全新的「纖維到纖維」循環經濟商業模式,工研院與業界已有新解方。


以往紡織業界對於織品再利用,多半是指自家的下腳料、邊布或不落地胚布的回收再製,尚未染色的纖維回收較為容易。工研院與新光合成纖維(簡稱新纖)合作研發的「聚酯織物化學回收技術」,重點放在去除衣物纖維中最棘手的染料,避免回收再加工時影響再生酯粒的色相,倘若無法再製成潔白的紗線,就會降低再應用產品價值,且還原過程必須兼顧綠色永續,以避免造成環境二次污染。

由於去除聚酯纖維中染料的成本高,且再製PET酯粒色相不一,難以運用,過去推行不易,如今工研院與新纖針對化學解聚製程技術進行合作,透過具有低金屬溶出特性的高效解聚觸媒以及純化製程整合技術開發,透過染料分子溶解特性的改變,提升純化程序的分離效率,克服染料微量殘存所造成的產物色度問題,能順利產製出高純度、低色度的聚合級對苯二甲酸雙羥乙酯(Bis-2-Hydroxylethyl Terephthalate;BHET),再透過聚合與後段加工製成聚酯纖維、包裝材料等PET產品。

這項創新的化學聚酯回收技術,藉由低能耗的製程技術開發,再生聚酯材料的碳排放量相較傳統石化聚酯新料降低約30%;與傳統紡織品以焚燒處理的碳排放量相比,其整體減碳效益估計最高可達60%,提供產業創新綠色材料解決方案。


再生聚酯纖維商機可期

臺灣是全球再生聚酯材料的重要供應國,加上材料循環成為永續發展關鍵方針,許多國際企業均承諾提升再生聚酯材料使用比例,使其成為炙手可熱的材料。

工研院與新纖合作開發的聚酯化學回收技術,透過創新化學回收製程技術的開發,將高染料含量的廢聚酯紡織品解聚並純化為可利用的聚酯原料,大幅提高廢棄織物的回用價值,成功突破了「纖維到纖維」的回收技術瓶頸,克服了因廢棄織品顏色混雜,難以回收再用問題,現已完成初步材料應用驗證,回收料的特性符合產業需求,更補足了產業循環聚酯料源的缺口,開創臺灣在聚酯回收的新商機。

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